Viele Menschen haben Mühe, ihr Gewicht im Alter unter Kontrolle zu halten. Jetzt haben neue Forschungen am Karolinska Institutet in Schweden herausgefunden, warum das so ist: Der Lipidumsatz im Fettgewebe nimmt mit zunehmendem Alter ab und erleichtert die Gewichtszunahme, auch wenn wir nicht mehr essen oder weniger Sport treiben als bisher. Die Studie ist in der Zeitschrift Nature Medicine veröffentlicht.

Die Wissenschaftler untersuchten die Fettzellen bei 54 Männern und Frauen über einen durchschnittlichen Zeitraum von 13 Jahren. In dieser Zeit zeigten alle Probanden, unabhängig davon, ob sie zugenommen oder abgenommen haben, einen Rückgang des Lipidumsatzes im Fettgewebe, d.h. die Rate, mit der Lipid (oder Fett) in den Fettzellen entfernt und gespeichert wird. Diejenigen, die das nicht durch weniger Kalorien kompensiert haben, haben durchschnittlich um 20 Prozent zugenommen, so die Studie, die in Zusammenarbeit mit Forschern der Universität Uppsala in Schweden und der Universität Lyon in Frankreich durchgeführt wurde.

Die Forscher untersuchten auch den Lipidumsatz bei 41 Frauen, die sich einer bariatrischen Operation unterzogen haben, und wie sich die Lipidumschlagsrate auf ihre Fähigkeit auswirkt, das Gewicht vier bis sieben Jahre nach der Operation fernzuhalten. Das Ergebnis zeigte, dass nur diejenigen, die vor der Operation eine niedrige Rate hatten, ihren Lipidumsatz steigern und ihren Gewichtsverlust aufrechterhalten konnten. Die Forscher glauben, dass diese Menschen möglicherweise mehr Platz hatten, um ihren Lipidumsatz zu erhöhen, als diejenigen, die bereits eine hochrangige Voroperation hatten.

„Die Ergebnisse zeigen zum ersten Mal, dass Prozesse in unserem Fettgewebe Veränderungen des Körpergewichts während des Alterns unabhängig von anderen Faktoren regulieren“, sagt Peter Arner, Professor an der Medizinischen Fakultät in Huddinge am Karolinska Institutet und einer der Hauptautoren der Studie. „Das könnte neue Wege eröffnen, um Fettleibigkeit zu behandeln.“

Frühere Studien haben gezeigt, dass eine Möglichkeit, den Lipidumsatz im Fettgewebe zu beschleunigen, darin besteht, mehr zu trainieren. Diese neue Forschung bestätigt diesen Gedanken und deutet weiter darauf hin, dass sich das Langzeitergebnis der Gewichtsabnahmeoperation verbessern würde, wenn es mit einer erhöhten körperlichen Aktivität kombiniert würde.

„Adipositas und fettleibige Erkrankungen sind zu einem globalen Problem geworden“, sagt Kirsty Spalding, Senior Researcher am Department of Cell and Molecular Biology am Karolinska Institutet und einer der Hauptautoren der Studie. „Das Verständnis der Lipiddynamik und der Regulation der Größe der Fettmasse beim Menschen war noch nie so relevant.“

Die Studie wurde durch Zuschüsse des Stockholm County Council, des Swedish Research Council, des Strategic Research Program for Diabetes at Karolinska Institutet, der Novo Nordisk Foundation, der Swedish Diabetes Foundation, des Karolinska Institutet-Astra Zeneca Integrated Cardiometabolic Center, der Vallee Foundation, der Swedish Society of Medicine, der Erling-Persson Family Foundation und IXXI finanziert.