Wähler können falsche Erinnerungen bilden, nachdem sie gefälschte Nachrichtenberichte gesehen haben, besonders wenn diese Geschichten mit ihren politischen Überzeugungen übereinstimmen, so die Forschung in der Psychologie, einer Zeitschrift der Association for Psychological Science.

Die Forschung wurde in der Woche vor dem Referendum 2018 über die Legalisierung der Abtreibung in Irland durchgeführt, aber die Forscher gehen davon aus, dass gefälschte Nachrichten wahrscheinlich ähnliche Auswirkungen in anderen politischen Kontexten haben werden, einschließlich des US-amerikanischen Präsidentschaftswettbewerbs im Jahr 2020.

„In hochemotionalen, parteipolitischen Wettbewerben, wie z.B. den US-Präsidentschaftswahlen 2020, können sich die Wähler an vollständig gefälschte Nachrichten erinnern“, sagt die Hauptautorin Gillian Murphy vom University College Cork. „Insbesondere werden sie sich wahrscheinlich an Skandale „erinnern“, die den gegnerischen Kandidaten schlecht widerspiegeln.

Die Studie ist neu, weil sie Fehlinformationen und falsche Erinnerungen in Bezug auf ein reales Referendum untersucht, erklärt Murphy.

Sie und ihre Kollegen, darunter die führende Gedächtnisforscherin Elizabeth Loftus von der University of California, Irvine, rekrutierten 3.140 Wahlberechtigte online und fragten sie, ob und wie sie bei der Volksabstimmung stimmen wollten.

Als nächstes präsentierten die Experimentatoren jedem Teilnehmer sechs Nachrichtenberichte, von denen zwei erfundene Geschichten waren, die Kämpfer auf beiden Seiten des Themas darstellten, die sich illegal oder entzündlich verhalten. Nach dem Lesen jeder Geschichte wurden die Teilnehmer gefragt, ob sie von dem in der Geschichte dargestellten Ereignis gehört hätten; wenn ja, berichteten sie, ob sie bestimmte Erinnerungen daran hätten.

Die Forscher informierten die wahlberechtigten Personen darüber, dass einige der von ihnen gelesenen Geschichten gefälscht wurden, und luden die Teilnehmer ein, einen der Berichte zu identifizieren, von denen sie glaubten, dass sie gefälscht sind. Schließlich absolvierten die Teilnehmer einen kognitiven Test.

Fast die Hälfte der Befragten berichtete von einer Erinnerung an mindestens eines der erfundenen Ereignisse; viele von ihnen erinnerten sich an reiche Details über eine erfundene Nachrichtengeschichte. Die Personen, die für die Legalisierung der Abtreibung waren, erinnerten sich eher an eine Unwahrheit über die Gegner des Referendums; diejenigen, die sich gegen die Legalisierung wandten, erinnerten sich eher an eine Unwahrheit über die Befürworter. Viele Teilnehmer haben es versäumt, ihr Gedächtnis zu überdenken, selbst nachdem sie erfahren hatten, dass einige der Informationen fiktiv sein könnten. Und mehrere Teilnehmer erzählten Details, die in den falschen Nachrichtenberichten nicht enthalten waren.

„Dies zeigt die Leichtigkeit, mit der wir diese vollständig gefälschten Erinnerungen platzieren können, trotz dieses Verdachts der Wähler und sogar trotz einer ausdrücklichen Warnung, dass ihnen möglicherweise gefälschte Nachrichten gezeigt wurden“, sagt Murphy.

Teilnehmer, die im kognitiven Test weniger Punkte erzielten, waren nicht anfälliger für die Bildung falscher Erinnerungen als für höhere Punktzahlen, aber niedrige Punktzahlen erinnerten sich eher an falsche Geschichten, die mit ihren Meinungen übereinstimmten. Dieses Ergebnis deutet darauf hin, dass Menschen mit höherer kognitiver Leistungsfähigkeit eher ihre persönlichen Vorurteile und ihre Nachrichtenquellen in Frage stellen, sagen die Forscher.

Weitere Mitarbeiter des Projekts sind Rebecca Hofstein Grady und Linda J. Levine an der UC Irvine und Ciara Greene vom University College Dublin. Die Forscher sagen, dass sie planen, diese Studie zu erweitern, indem sie den Einfluss von falschen Erinnerungen im Zusammenhang mit dem Brexit-Referendum und der „#MeToo-Bewegung“ untersuchen.

Loftus sagt, dass das Verständnis der psychologischen Auswirkungen gefälschter Nachrichten entscheidend ist, da eine ausgefeilte Technologie es einfacher macht, nicht nur gefälschte Nachrichtenberichte und Bilder, sondern auch gefälschte Videos zu erstellen.

„Die Menschen werden nach ihren gefälschten Erinnerungen handeln, und es ist oft schwer, sie davon zu überzeugen, dass gefälschte Nachrichten gefälscht sind“, sagt Loftus. „Mit der wachsenden Fähigkeit, Nachrichten unglaublich überzeugend zu machen, wie werden wir den Menschen helfen, nicht irregeführt zu werden? Es ist ein Problem, für das Psychologen einzigartig qualifiziert sein könnten.“