Napoli zeigte, wie man gegen die Mannschaft von Jürgen Klopp spielt, indem er den Raum hinter den Full-Backs von Liverpool nutzen wollte.

In der Vorbereitung auf dieses Spiel war Jürgen Klopp bemüht gewesen, jeden Vorschlag herunterzuspielen, den Liverpool nach Neapel brachte, mit einem Hauch von größerem Schicksal. Dem Manager war die Vorstellung vermittelt worden, dass Liverpool im Handumdrehen die beste Fußballmannschaft der Welt ist: überzeugende Champions-League-Sieger der vergangenen Saison und fünf Punkte in der Premier League.

Sogar eine angehaltene Uhr zeigt zweimal täglich die richtige Zeit an, und für einmal schien die mit Käse beladene Hymne von Uefa – der Soundtrack über die Jahre zu so viel Herbstmittelmäßigkeit – zu Beginn dieses aufregend vollgasförmigen Group E Openers den richtigen Ton zu treffen. Sie sind die Besten!

Nun, nicht so zu spielen. An diesem Punkt treten Sie in die Realität des Champions-League-Fußballs gegen die echte Klubelite ein, um einen Titel zu verteidigen, und um einen Gegner, der in der Lage ist, die eigenen Schwachstellen Liverpools zu finden, insbesondere den Raum hinter den wütenden Verteidigern.

Am Ende dieses 2:0-Sieges für das gut gebohrte Team von Carlo Ancelotti sorgte das Stadio San Paolo für eine große, tosende Lärmwelle um seine bröckelnden Betonstufen. Die blau gekleideten Spieler fielen auf die Knie und applaudierten dann der Curva sud wie eine Mannschaft von Trophäengewinnern. Egal, was der Champion sagt. Neapel hatte von Anfang an völlig ohne Angst gespielt, eine Qualität, die manchen Premier League-Teams gelegentlich fehlt.

Man muss sagen, dass Liverpool in dieser Saison nicht mit vielen besseren Mannschaften konfrontiert wird. Aber die, die sie tun, werden beobachtet und Notizen gemacht haben. Neapel entsprach der Intensität Liverpools. Aber sie kamen auch wegen ihrer empfindlichen Stellen. Es schien die Strafe angemessen, dass dieses Spiel nach einem Foul (aus der Sicht des Schiedsrichters: es war weich) von einem der Full-Backs von Liverpool entschieden wurde.

Es war Andrew Robertson, der José Callejón zu stolpern schien, als er nach 80 Minuten hineinsprang, und von Anfang an hatte Napoli versucht, schnelle Querpässe in die Räume an diesen Flanken zu spielen und nach der Schwäche zu suchen, die die große Angriffskraft Liverpools begleitet. Dies ist immer noch im Wesentlichen ein Team, das versucht zu gewinnen, indem es vorwärts läuft, indem es das Spiel in anderen Räumen abseits des eigenen Ziels ermöglicht. Der Sturz brachte ein Element der Theatralik mit sich. Aber es war gekommen, in einem ausgelassenen Gegenangriffsspiel, von plötzlich gähnenden Räumen und schnellen Vorwärtskombinationen.

Von Anfang an wurden Liverpool von einem neapolitanischen Gameplan getestet, bei dem es darum ging, die Presse zu brechen und in Zahlen vorwärts zu springen. Das wird jetzt das Muster sein. Europa hatte zwei Jahre Zeit, um die Funktionsweise der roten Maschine von Klopp zu untersuchen.

Klopp seinerseits hatte vor dem Spiel eher von Intensität als von Taktik gesprochen, mit dem Vorschlag, dass die Niederlage von Liverpool in der vergangenen Saison vor allem auf den eigenen Mangel an Kraft zurückzuführen war. Es ist eine Variante der alten Alex Ferguson Linie: Seine Teams wurden nie geschlagen, ihnen ging die Zeit einfach aus. Klopp schlägt auch vor, dass das Gewinnen oder Verlieren von Liverpool eine Funktion davon ist, wie richtig sie ihr eigenes Niveau erreichen können, vom kontrollierten Stil der routinemäßigeren Premier-League-Siege bis hin zur vollflächig schmelzenden Wutpresse und Gegenpresse.

Früh auf Liverpool waren bequem, bis zum ersten Napoli-Raubzug auf der rechten Seite, Trent Alexander-Arnold paddelte plötzlich, steckte Meilen im Feld, als die blauen Hemden in den Raum dahinter stürmten. Hirving Lozano setzte den Ball nach einem schönen Doppelschlag gegen Adrián aus einer Abseitsposition ins Netz.

Es ist eine große Stärke, dass die Full-Backs von Liverpool von Mann zu Mann gehen. Aber Alexander-Arnolds Flanke wurde in der ersten Halbzeit zeitweise überrannt, die Kombination mit Mohamed Salah so defensiv gesichert wie ein perlenbesetzter Torbehang.

Liverpools hartes Mittelfeld jagte und hielt Napoli, fand es aber selten leicht, sich auf dem Ball auszuruhen. Vor ihnen arbeiteten und verlagerten die angreifenden drei die Position, aber vor allem Kalidou Koulibaly zeigte eine meisterhafte Leistung der Einzelverteidigung.

Die Räume schienen sich nie ganz zu öffnen. Die blauen Hemden saßen auf ihren Männern und wurden dann mit einer echten Manie gepresst. Es gab einige schlechte Entscheidungen: Vor allem Sadio Mané wartete ein Alter, als Salah im Weltraum durchstürmte und ihn dann mit einem schweren Pass weit ins Tor drückte.

Das zweite Tor von Neapel kam, als das Spiel leicht auseinanderfiel. Virgil van Dijk spielte einen schlechten Pass, Fernando Llorente nutzte den Vorteil und beendete ihn ordentlich. Und vielleicht hat Napoli Liverpool hier einen Gefallen getan. Das ist es, was mit Champions passiert: Ihre Gegner kommen vorbereitet.

Klopp wird sich anpassen. Dies ist ein Liverpool-Team, das sich aus erfahrenen Spielern zusammensetzt, die für das Kollektiv auftreten und ihre Stärken verfeinern. Aber die Warnung gab es in Neapel: Nichts wird jemals behoben, nichts wird jemals getan; so wie Klopp das Gefühl hat, dass dieses Team immer weiterlaufen muss, um voranzukommen.